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Isla Pinzón y Plaza Sur, Galápagos2017-09-13T01:27:42+00:00

¿POR QUÉ LAS ISLAS PINZÓN Y PLAZA SUR SON TAN IMPORTANTES?

PINZÓN ALBERGA A LA TORTUGA GIGANTE ENDÉMICA, LAGARTIJAS DE LAVA, PINZONES, PALOMAS, AVES MARINAS, GAVILANES ENTRE OTRA FAUNA Y TAMBIÉN HOSPEDA A UNA COLONIA DE LOBOS MARINOS.

PLAZA SUR ES EL HOGAR DE IGUANAS MARINAS Y TERRESTRES, GAVIOTAS DE LAVA Y CINCO OTRAS ESPECIES DE AVES MARINAS QUE ANIDAN EN ESTA ISLA.

MISIÓN DEL PROYECTO

Proteger y restaurar las plantas y animales en peligro de extinción en las Islas Pinzón y Plaza Sur mediante la remoción de especies invasoras.

El PROBLEMA

Las ratas negras introducidas en la Isla Pinzón han impedido que las tortugas gigantes hayan podido reproducirse con éxito durante casi 150 años por la depredación de huevos y crías. Además, esta especie invasora en gran medida afecta a la endémica lagartija de lava de Pinzón, por lo que esta especie se torna cada vez más rara. En Plaza Sur, los ratones invasores destruyen los sistemas de raíces de los Opuntia, un cactus de larga vida y el alimento favorito de las iguanas terrestres de Galápagos y otras especies endémicas como el Pinzón de Cactus, uno de los pinzones de Darwin.

NUESTRA VISIÓN

Las especies nativas están en recuperación y libres de la amenaza de extinción.

LA SOLUCIÓN

En apoyo a la labor encabezada por la Dirección del Parque Nacional Galápagos, Island Conservation, la Fundación Charles Darwin, El Centro de Rapaces, y Laboratorios Bell están trabajando para restaurar las poblaciones de especies nativas en las Islas Pinzón y Plaza Sur mediante la remoción de los roedores invasores.

RESTAURACIÓN DE LAS ISLAS PINZÓN Y PLAZA SUR

Las Islas Galápagos y la reserva marina que las rodea proporcionan una extraordinariamente rica abundancia y diversidad de plantas y animales endémicos que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Sin embargo, casi el 60% de las 180 especies endémicas de plantas vasculares y el 40% de las especies de vertebrados están en peligro—y las especies invasoras son la principal amenaza para su supervivencia. En el 2010, la Dirección del Parque Nacional Galápagos, la Fundación Charles Darwin, El Centro de Rapaces, Durrell Wildlife Conservation Trust, Laboratorios Bell, y Island Conservation comenzaron a trabajar en conjunto para proteger a 12 especies amenazadas de Galápagos mediante la remoción de las especies invasoras de varias islas en este archipiélago.

En enero de 2011, se completó la primera fase de sus proyectos de restauración en Galápagos mediante la remoción de ratas invasoras de Rábida, Bartolomé y diez islotes. La planificación de la implementación puso de manifiesto que los gavilanes de Galápagos quizás podrían estar en riesgo durante las operaciones. Para mitigar este riesgo, los gavilanes fueron capturados sin incidentes y se mantuvieron en cautiverio durante todo el período de implementación que fue de seis semanas, período en el cual todos los individuos mantuvieron una excelente salud. En el 2012, la intención es restaurar las islas Pinzón y Plaza Sur, para proteger a la tortuga gigante de Pinzón, iguanas terrestres y marinas de Galápagos y muchas otras especies. El trabajo de conservación en estas islas es un paso importante en aumentar la capacidad en Galápagos para la restauración de la Isla Floreana, que es casi diez veces más grande que Pinzón. La Isla Floreana alberga nueve aves globalmente amenazadas y 32 especies de reptiles y plantas amenazadas a nivel mundial.

SALVANDO DE LA EXTINCIÓN A LAS ESPECIES MÁS AMENAZADAS DEL PLANETA

1EL PETREL DE GALÁPAGOS (PTERODROMA PHAEOPYGIA) Más del 60% de la población mundial de este grupo de aves marinas en peligro se reproducen en Floreana. Para evitar depredadores nativos, estas especies se movilizan de su colonia reproductiva bajo la protección de la oscuridad, pero eso no las protege contra los gatos y ratas introducidas. Un estudio encontró que casi el 50% de los nidos de petrel de Galápagos en Floreana fueron depredados a pesar de los esfuerzos para reducir localmente la depredación de gatos ferales y ratas invasoras.

2LAGARTIJA DE LAVA DE PINZÓN Las Islas Galápagos albergan siete especies de lagartijas de lava que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Estas lagartijas son un gran ejemplo de cómo la evolución en las islas puede dar lugar a diversidad en el comportamiento, la apariencia y carácter. Cada población isleña de la lagartija de lava tiene su propia peculiaridad para atraer a sus parejas. Las ratas invasoras presentes en Pinzón depredan las lagartijas y sus huevos y compiten con ellas por el alimento.

3OPUNTIA GALAPAGEIA Esta especie vegetal en peligro de extinción sólo se encuentra en Galápagos. Este cactus tiene forma de árbol y produce flores amarillas que se convierten en un espinoso, fruto oblongo—por lo que recibe el nombre de “tuna”. Las ratas invasoras en Isla Pinzón consumen las semillas de la Opuntia, evitando el reclutamiento de una de las plantas claves en la alimentación de las tortugas de Pinzón. La remoción de ratas invasoras es fundamental para la protección de esta especie. Una especie hermana de la Opuntia en la Isla Plaza Sur también se ve afectada. Los ratones en esta isla excavan madrigueras en las raíces del cactus y consumen sus semillas, haciendo que el longevo Opuntia caiga y no se regenere.

4IGUANA TERRESTRE DE GALÁPAGOS Aproximadamente hace 10 a 20 millones de años, las iguanas terrestres se separaron de las iguanas marinas en Galápagos. Hoy en día hay tres especies de iguanas terrestres en el archipiélago, sin embargo los últimos análisis genéticos diferencian las iguanas terrestres en Plaza Sur de otras poblaciones de iguanas terrestres y podría llegar a ser una especie distinta. Los científicos esperan seguir profundizando las investigaciones sobre esta posibilidad, ayudando a informar como conservar esta rara especie. Aunque estas maravillosas criaturas no tienen depredadores naturales en esta isla, los ratones introducidos en Plaza Sur son una amenaza para su existencia.