Reserva Nacional Pingüino de Humboldt a Salvo

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6 de febrero de 2018.
Contacto: Sally Esposito, Island Conservation, Directora de Comunicaciones y Mercadeo, +1 706-969-2783, sally.esposito@islandconservation.org
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Por primera vez en 100 años, las aves amenazadas tienen esperanza después de la eliminación del conejo invasor.

Pingüino de Humboldt

La primera restauración exitosa de un área protegida chilena, protege aves marinas en categoría de conservación y el patrimonio natural y cultural de comunidades pesqueras locales

En poco menos de dos años de intensa restauración ecológica, el futuro de dos aves marinas chilenas amenazadas fue re-direccionado hacia su recuperación. La Corporación Nacional Forestal de Chile (CONAF) y Island Conservation eliminaron con éxito la dañina e invasora población de conejos europeos que estaba destruyendo la vegetación nativa y el frágil hábitat de nidificación del Pingüino de Humboldt (Vulnerable, UICN) y el Yunco (en Peligro de Extincion, UICN) en dos islas de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt. Esto convierte a la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt (RNPH) en la primer área protegida dentro del Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas del Estado (SNASPE) declarada libre de plagas vertebradas invasoras, un logro que beneficia a la fauna nativa y a la actividad del ecoturismo asociada a esta unidad del SNASPE.

“Estas islas poseen las condiciones necesarias para apoyar la nidificación de aves marinas de nuevo, no solo evitando la extinción del Pingüino de Humboldt y el Yunco, sino también respaldando los objetivos de biodiversidad de Chile y cobrando impulso en la tendencia hacia la salud ambiental mundial, además de mejorar las oportunidades de ecoturismo para las comunidades locales”, dice Aarón Cavieres, director ejecutivo de CONAF.

Causa de Alarma

Las islas de Choros, Damas y Chañaral, que conforman la RNPH (la Reserva), se bañan en las aguas productivas y ricas en nutrientes del Sistema de la Corriente de Humboldt. Albergan al 80% de la población mundial del Pingüino de Humboldt (Spheniscus humboldti) y una vez fueron el hogar de 100.000 parejas de Yuncos (Pelecanoides garnotii).

“La Reserva es una piedra angular de la creciente industria del ecoturismo desarrollada por comunidades pesqueras cercanas”, dice Cavieres. “El ecoturismo, basado en el contacto con la naturaleza única del Sistema de la Corriente de Humboldt, ofrece un futuro sostenible para la diversidad biológica de la región, y así, de las actividades que sustentan a las comunidades locales”.

Durante milenios, las aves marinas y las delicadas plantas del desierto prosperaron juntas, pero todo cambió a principios del siglo XX cuando se introdujo el conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) en Choros y Chañaral. Los conejos invasores despojaron las islas de arbustos y plantas herbáceas, ocuparon nidos de Yuncos y devoraron los cactus que daban sombra y refugio a los polluelos de los pingüinos.

Pingüino de Humboldt

Pingüino de Humboldt, Isla Chañaral, Chile

Para controlar los conejos invasores, a mediados del siglo XX se introdujeron zorros en la isla de Chañaral que albergaba en ese entonces más de 100.000 parejas de yunco. Sin embargo, en lugar de erradicar conejos, los zorros introducidos erradicaron al Yunco antes de también morir. Esto dejó a la isla Choros como la única colonia significativa de reproducción para el Yunco dentro de la Reserva y hoy en día, alberga al 90% de la población nacional de la especie. Además de las muchas amenazas que estas aves enfrentan en el mar, la pérdida del hábitat de reproducción las pone en riesgo de extinción.

Intervención significativa

En 2013, la CONAF en colaboración con Island Conservation, dio el primer paso hacia una intervención significativa en la Reserva. Para restaurar las condiciones necesarias para apoyar a las especies nativas y la industria del ecoturismo de la zona, los socios eliminaron los conejos invasores de la isla Choros y declararon el proyecto como exitoso un año después, en 2014.

Peruvian Driving Petrel chile, Island Conservation

Yunco Peruano en Vuelo, Isla Chañaral, Chile. Crédito: Daniel Terán

La jefa del proyecto de Island Conservation, Madeleine Pott, comentó:

“Los resultados de la restauración en la isla Choros fueron evidentes de inmediato en toda la isla. Vimos campos de plántulas, cerros cubiertos por la amenazada flor Lirio del Campo (Alstroemeria philippii) y Yuncos que buscan anidar en antiguas madrigueras de conejo”.

Un elemento importante para la confirmación exitosa del proyecto, fue la participación de un perro adiestrado en detección de conejos invasores. Finn es un labrador Retriever, entrenado en Nueva Zelandia, que ha contribuido en varios proyectos de conservación alrededor del mundo, el jugó un papel importante confirmando la remoción exitosa de conejos invasores de la isla Choros.

island conservation Finn trained dog invasive species chile Pingüino de Humboldt

Finn es un labrador Retriever, entrenado en la detección de especies invasoras.

El éxito en Choros preparó el camino para una intervención similar en la isla Chañaral en 2016, la cual es dos tercios más grande que Choros. Un total de treinta voluntarios, empleados y un binomio canino, realizaron el trabajo de campo a lo largo de 20 meses, cubriendo más de 6.680 kilómetros; resistiendo el incesante sol del desierto y los fuertes vientos del sur que soplan desde la Antártida para completar el proyecto.

Luego de meses de monitoreo en Chañaral buscando señales de conejos restantes, la isla y toda la reserva –la primera área protegida de su tipo dentro del SNASPE—han sido declaradas libres de plagas vertebradas. Los científicos ya han detectado indicios del resurgimiento de un ecosistema saludable: los paisajes áridos han sido reemplazados por campos de flores y plantas nativas nunca antes registradas en Chañaral están prosperando.

Después de la remoción del conejo invasor en Chañaral, se identificaron 16 especies de plantas nunca antes registradas en la isla – Incluyendo tres especies nunca antes vistas en la Reserva.

Ahora libre de conejos invasores, existe la esperanza de que los Yuncos vuelvan a reclamar a Chañaral como su hogar y que los Pingüinos de Humboldt continúen criando nuevas generaciones de su especie en esta Reserva Nacional.

A medida que las poblaciones nativas de plantas y fauna se recuperan, las comunidades pesqueras cercanas esperan mayores oportunidades para el desarrollo de un ecoturismo sustentable, centrado en la apreciación y disfrute de las dinámicas comunidades marinas y terrestres de la Reserva.

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Paisaje costero de la Isla Chañaral. Crédito: Ivan Torres/Island Conservation

“Ver a la vegetación y la vida silvestre de Choros y Chañaral recuperándose de tal manera, demuestra el potencial que tiene la eliminación de especies invasoras”, dijo Pott. “La restauración exitosa de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt da esperanza a las iniciativas de conservación en la región y en todo el mundo”.

Sobre la base de este éxito, CONAF y Island Conservation están buscando restaurar otras islas en Chile con amplios beneficios para la biodiversidad chilena, incluida la isla Alejandro Selkirk en el Archipiélago de Juan Fernández. El compromiso de CONAF, de proteger a las especies nativas chilenas, le posiciona para lograr las metas de biodiversidad AICHI, específicamente las metas 5, 9 y 12.

Island Conservation Chile CONAF Pingüino de Humboldt

Socios del Proyecto de Restauración en la Isla Choros, Chile. Crédito: Tommy Hall / Island Conservation

 

 

Información suplementaria

Sobre los socios

La Corporación Nacional Forestal de Chile (CONAF) es una entidad de derecho privado dependiente del Ministerio de Agricultura, con potestades públicas ejerciendo la labor de servicio forestal del país y administrador del Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas del Estado (SNASPE), cuya principal tarea es administrar la política forestal de Chile y promover el desarrollo del sector. La Corporación está dirigida por un director ejecutivo, actualmente el Sr. Aarón Cavieres Cancino, y tiene la misión de: “Contribuir al manejo sostenible de bosques nativos, formaciones xerofíticas y plantaciones forestales a través de las funciones de promoción, supervisión de la legislación forestal, protección ambiental y la protección de los recursos de vegetación, así como la conservación de la diversidad biológica a través del Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas, en beneficio de la sociedad “.

Island Conservation (IC) es la única organización de conservación, sin fines de lucro, cuya misión es prevenir extinciones eliminando especies invasoras de las islas. Trabajamos donde la concentración de biodiversidad y extinción de especies es mayor: en las islas. La eliminación de una amenaza primaria (los vertebrados invasores introducidos) es una de las intervenciones más importantes para salvar plantas y animales amenazados y restaurar los ecosistemas insulares. Una vez que se eliminan las especies invasoras, las especies nativas de las islas y los ecosistemas se recuperan con poca intervención adicional. Desde 1994, Island Conservation y sus socios han restaurado con éxito 60 islas en todo el mundo, beneficiando a 1090 poblaciones de 399 especies y subespecies. IC tiene su sede en Santa Cruz, California, con oficinas locales en Australia, Bahamas, Columbia Británica, Chile, Ecuador, Hawi’i, Nueva Zelanda, Palao y Puerto Rico.

Sobre la Reserva

La Reserva Nacional Pengüino de Humboldt está situada a 600 km (372.8 millas) al norte de Santiago, Chile. La Reserva es administrada y gestionada por CONAF.

¿Por qué Islas?

Una nueva investigación reveló que casi la mitad de los vertebrados altamente amenazados de la Tierra viven en las islas y están en peligro de extinción debido principalmente a especies invasoras. Al eliminar o controlar las especies invasoras en estas islas, podemos proteger el 41% de todos los vertebrados amenazados en todo el mundo y el 95% de las especies insulares amenazadas. Una vez introducidos en las islas, los mamíferos invasores representan amenazas clave para las especies nativas a través de la depredación, la competencia y la pérdida de hábitat.

Island Conservation Infografía porque las islas son importantes Pingüino de Humboldt

Las especies invasoras están implicadas en el 86% de todas las extinciones de plantas y vertebrados en islas. La eliminación de especies invasoras de los ecosistemas insulares es una forma comprobada de proteger la biodiversidad y prevenir extinciones. Se han realizado cerca de 900 proyectos exitosos de erradicación de especies invasoras en islas de todo el mundo. Cuando se trata de la conservación de las islas, todos los éxitos locales encajan en el proyecto global para salvar las extinciones de especies.

Island Conservation CONAF Pingüino de Humboldt

Pingüino de Humboldt

Acerca de Island Conservation
Island Conservation es la única organización de conservación, sin fines de lucro, cuya misión es prevenir extinciones eliminando especies invasoras de las islas. Trabajamos donde la concentración de biodiversidad y extinción de especies es mayor: en las islas.
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Island Conservation es la única organización de conservación, sin fines de lucro, cuya misión es prevenir extinciones eliminando especies invasoras de las islas. Trabajamos donde la concentración de biodiversidad y extinción de especies es mayor: en las islas.
2018-03-01T20:14:10+00:00